Девяностые. Две молоденькие девушки одна из небольшого городка, вторая из деревни едут в столицу с большими мечтами. Эра мечтает встретить своего принца, героя любимой книги
про алые паруса. Зина влюблена в местного красавца Данилова, он говорит что женится только на городской, а Зина его не достойна. Зина решает добиваться своего счастья. Она говорит Дагнилову: «Я буду красивой, любимой, счастливой. И ты извинишься передо мной на площади».

Серия 1-2

Обе девушки едут в столицу поступать на филологический.

Эра почти отличница, она успешно сдает все экзамены. Зина Тарасенко пользуется шпаргалками, но тоже поступает. Девчонки живут в общежитии. Эру поселили в комнату к наркоманке Даше, к которой приходит любовник Аслан. Аслан начинает приставать к Эре, девушка дает отпор. У Эры пропадают все деньги, она думает на Аслана. Аслан говорит Эре что её деньги взяла Даша. Зина преследует Данилова, в Зину влюбляется Хавчик.
Эра падает в голодный обморок, она не ела три дня, ночует в постирочной. Зинка кормит Эру с условием чтобы та подтянула её по некоторым предметам и разрешает ночевать в своей комнате. Дашка обманом заманивает Эру в комнату, Аслан опять пристает к Эре, на крик девушки сбегается все общежитие.

Зина уговаривает Эру написать заявление в милицию, но у Аслана везде связи. Девушки ищут работу в кафе официантками и попадают в неприятную историю. Зина спасает Эру от насильника. У Даши передоз. Хавчик покупает машину. Зина видит Данилова с девушкой и целует Хавчика. Хавчика арестовали за машину которую он угнал. Зина узнаёт что это Данилов сдал Хавчика, она идёт в милицию выручать Хавчика, потом идёт к хозяину машины, тот заставляет Зину переспать с ним. На улице к девушкам подходят Янис и Иванов, у Яниса день рождения, он приглашает девушек в ресторан.

Янис рассказывает Эре что увезет её к себе на берег моря. Янис приходит к Эре с цветами и приглашает на свидание, Эра влюблена, ей чудятся алые паруса. Утром она просыпается в постели Яниса, на следующий день он обещает позвонить и даёт ей номер телефона. Телефон не отвечает. Эра видит Яниса в ресторане с другими девушками и устраивает скандал.

Серия 3-4

За Эрой ухаживает парень Витя, у него дорогая машина, он задаривает Эру подарками. Эра идёт в душ, за неё следом идёт Аслан и издевается над девушкой. Витя находит Аслана и убивает его. Эра и Зина весело проводят время с Витей и Ивановым. Данилов предупреждает Зину что они связались с бандитами. Витя дарит Эре дорогую шубу, она узнает что эта шуба принадлежала убитой женщине. Иванов снимает для Зины квартиру, они едут на пикник вместе с американцем Мартином, Мартин хочет провести с Зиной ночь иначе он отказывается подписывать контракт. Иванов ему отказывает, но на следующий день устраивает их свидание. Зина наносит Мартину удар и бросает Иванова. Друзья Аслана убивают Витю. Эра на кухне устраивает пожар, тушить который ей помог студент Андрей.

Хавчик работает в казино. Девушки тоже устраиваются туда на работу. Зине понравился Влад (его играет Кирилл Сафонов). Хавчик предупреждает Зину что Влад ловелас. Один из клиентов казино угрожает Зине, Хавчик вступается за девушкуу, в казино перестрелка.

Зина понимает что её любит только Хавчик и решает выйти за него замуж. При знакомстве она ссорится с его родителями.

Эра в казино знакомится с депутатом Михаилом. Эра и Андрей любят друг друга, но она собирается замуж за Михаила и переезжает к нему.

Серия 5-6

Хавчик обещает родителям Зины что во всем обеспечит их дочь и пытается начать своё дело. Эра уходит от Михаила к Андрею, они живут в старом деревенском доме. Андрей работает грузчиком и сторожем. Хавчик продает таблетки для похудения. Эра идёт на рынок продать шубу, Михаил хочет вернуть Эру, он обещает найти работу для Андрея, но Эра верна своей любви, хотя очень устала от нищенской жизни.

Зина говорит что уходит от Хавчика, он занимает деньги у бандитов на новый бизнес. Девушки получают дипломы. Эра находит работу. Её начальник Денис начинает красиво за ней ухаживать, но Эра верна мужу. Эра дарит мужу компьютер. Хавчика поставили на счетчик, его избивают. Зина беременна.

Эра предлагает Андрею поехать на море, он отказывается. Денис узнает мечту Эры, везет её на море. Эра врёт мужу что едет в Оренбург. Андрей видит Эру с Денисом в ресторане.

Хавчика арестовывают за грабежи, Зина идёт к Данилову, который работает в полиции и просит вытащить мужа из тюрьмы. Хавчику дают два года вместо восьми. Зина рожает девочку. Данилов приглашает Зину на танцы и зовёт её замуж, Зина отказывается. Хавчик подаёт на развод. Эра выходит замуж за Дениса чтобы помочь Андрею, но Андрей уезжает в Москву на работу. В стране дефолт, Эра едет в Москву, ищет Андрея.

Серия 7-8

К Зине приезжает свекровь, они ссорятся и Зина её прогоняет.

Эра узнаёт что Андрей в Германии в Мюнхене, чтобы получить визу ей приходится выйти замуж за немца. Юрген привозит Эру в свой город, Эра берет его машину и едет искать Андрея. Юрген обращается в полицию. Эру задерживают, она признается Юргену что ищет Андрея. Эра готова сброситься с моста, новый знакомый Гарик везёт её в ЗАГС. Эра застает своего богатого мужа веселящегося в компании девиц.

Хавчик освободился досрочно и вернулся к Зине. Отец Зины учит Хавчика крестьянскому хозяйству, Хавчик отпускает кроликов в лес. У отца инфаркт. После похорон Хавчик уезжает жить в город и открывает свою фотостудию, покупает квартиру. Данилов в кафе ссорится с женой, видит Зину и понимает что любит только её, он разводится с женой. Зина говорит Хавчику что разлюбила его и подает на развод. Данилова убили, Зина не знает как дальше жить. Хавчик признался Зине что это он случайно убил Данилова. Зина обвиняет себя в смерти Данилова и уходит в монастырь.

У Эры все чаще кровотечение, вернувшись из больницы она застаёт мужа с очередной девицей. Эра уходит от мужа, покупает квартиру и создает своё издательство. Она едет к своей подруге, предлагает Зине работу своим замом. Зина пишет роман, но не говорит Эре кто его написал. При знакомстве с критиком она дала ему пощёчину, скандал сыграл на пользу. Зина пишет второй роман. Критик заинтересовался романом и Зиной.
Эра наконец-то встречается с Андреем и признается ему что ей никто не нужен кроме него.

Эра выходит замуж за Андрея, а Зина за критика.

счетчик посещений